美國聯儲局維持利率不變 預料今年只會降息一次

聯儲局

〔綜合報導〕美國聯儲局(Fed)於本週三(13日)公布了最新的議息結果,市場普遍預期聯準會將維持現行的基準利率不變,這一預期得到確認。聯邦公開市場操作委員會(FOMC)此次無異議決議將基準利率維持在5.25%-5.5%的目標區間內,這已是連續七次會議按兵不動。

根據最新的經濟預測,聯儲局官員對今年僅降息一次的預期有所上調。FOMC的19位官員中,有15位預期今年會降息,其中一半預計會降息一到兩次。這些預測的中位數反映出一次降息的預期為主流。

聯儲局主席鮑威爾在記者會上表示:「我們在通膨方面取得了相當不錯的進展。」他指出,周三發布的通膨報告顯示出一些正面的跡象,但他強調不應過度依賴任何單一數據點。「若要降息,我們需要看到更多良好的數據。」

美國5月消費者物價指數(CPI)年增率意外趨緩至3.3%,這主要反映了汽油價格的下滑。剔除能源和食物的核心CPI升幅也低於預期,這給了聯準會一些信心,但還不足以立刻決定降息。

鮑威爾語帶保留,但並未澆熄投資人對通膨降溫的雀躍心情。周三的交易中,納斯達克綜合指數和標普500指數分別上漲1.5%和0.9%,雙雙再創新高。此外,美國2年期公債殖利率下跌7.2個基點至4.7623%,10年期公債殖利率下跌7.6個基點至4.3277%。

路透社認為,聯儲局的最新預測可能進一步排除在11月5日美國總統大選前降息的可能性。儘管聯儲局在政策聲明中調整了措詞,認為在2%通膨目標方面「略有」進一步進展,但這還不足以讓他們急於降息。

利率期貨交易員仍然預計聯儲局會在9月開始降息,並有可能在年底前二度降息。鮑爾也淡化點狀圖的重要性,強調不確定性很高,委員們的個別預測都有其道理,但一切動向都將取決於最新數據。

Annex Wealth Management首席經濟學家Brian Jacobsen表示:「市場比經濟更在乎的是,今年是降息兩次還是只降息一次。聯準會基本上是在重新安排降息計畫。」

鮑爾表示,新的預測反映出決策者對通膨前景的「保守」看法。儘管「最近單月數據稍有放緩」,但還不足以讓決策者對通膨持續朝向2%回落更有把握。「當我們有信心時,我們就可以考慮放鬆政策。」

聯儲局官員也提高了對長期利率落點的預測,中位數從3月的2.6%提高到2.8%。鮑威爾表示,聯準會官員「認為利率不太可能降至疫情前的水平」。他指出,所謂的中性利率是一個長期利率,聯準會仍然認為目前的利率是限制性的。

聯儲局如今預計今年年底通膨率為2.6%,略高於3月預測的2.4%。今年開始降息的時間或許比投資人預期的更晚也更慢,但點狀圖顯示,政策利率明年會快速下降,2025年和2026年都會調降整整一個百分點。

新的經濟預測顯示,儘管第一季經濟遲緩,但今年經濟成長仍可望達到趨勢之上的2.1%,失業率也將維持在目前4%的水準。

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